Pete “Cap’n” Staylor amava il basket e ai suoi tempi giocava a stretto contatto con alcuni giocatori NBA. Ma più giocava, più le ginocchia gli facevano male, fino a quando, come molti giocatori di palla, ha dovuto appendere le scarpe alte perché alla fine l’insorgere dell’artrite ha reso impossibile giocare.

I medici gli hanno detto che avrebbe fatto meglio a prepararsi per lunghe stagioni guardando il basket dal suo divano, senza mescolarsi in campo. Era una diagnosi devastante per l’attivissimo Staylor, causata dall’artrite, la paralizzante malattia degenerativa tipicamente associata alla vecchiaia, ma Staylor aveva solo 40 anni e non era pronto a cavalcare la panchina della vita. Ma proprio quando il mondo è entrato in un nuovo millennio, Staylor ha trovato un medico che ha riconosciuto il suo gusto per la vita e con una serie di iniezioni per aiutarlo a ritrovare un po’ di mobilità. Poi, ha scoperto una nuova passione: la bicicletta.

Con il ciclismo meno doloroso sulle sue ginocchia artritiche, Staylor ha deciso di provare ad affrontare una corsa scoraggiante: The Classico della costa californiana, un evento camp-and-ride di 500 miglia e otto giorni lungo la pittoresca costa della California da San Francisco a Los Angeles sull’autostrada 1 per raccogliere fondi per aiutare a trovare trattamenti più efficaci e, si spera, una cura per l’artrite. L’azienda farmaceutica Amgen è un sostenitore chiave della corsa. Fondi raccolti con il viaggio andare verso la ricerca sull’artrite e borse di studio per giovani che soffrono di artrite e altra assistenza per chi soffre di artrite.

Rinnovata la passione, Staylor è andato in palestra per rimettersi in forma per la corsa e ha preso in prestito una bici da corsa Trek per completare la corsa. Alla fine della corsa, ha detto a chiunque volesse ascoltare che non l’avrebbe mai più fatto. “Semplicemente non mi sono messo abbastanza in forma”, ha detto.

Ultime parole famose: il 2023 sarà il suo ventesimo anno di guida nella California Coast Classic. È rimasto connesso alla corsa e alla raccolta fondi sia come motociclista che come volontario, ma nel 2014 l’artrite alle ginocchia ha reso quasi impossibile guidare e camminare, quindi li ha sostituiti entrambi contemporaneamente. Tuttavia, un ginocchio non ha resistito del tutto e si è infortunato durante un’altra lunga corsa di beneficenza nel 2015. I suoi medici gli hanno detto che poteva guidare solo in piano, ma questo non sarebbe bastato per Staylor, quindi ha venduto le sue biciclette e l’attrezzatura pur mantenendo il suo lavoro di volontariato con il CCC.

Poi, ha sentito parlare di un evento in un negozio di biciclette locale dove ha potuto provare un nuovo tipo di bicicletta chiamata “ebike”. “Oh mio Dio”, ha detto Staylor a Forbes.com, “che punto di svolta. Sto pedalando di nuovo! Sono felice!”

Oggi, Staylor è ancora in sella nel CCC ancora una volta su un’ebike di classe III che include anche un acceleratore a pollice. Le colline su cui era solito lottare ora portano gioia. “Ho dovuto trattenermi dal ridere”, ha detto Staylor di una salita particolarmente difficile durante la corsa che è stato in grado di conquistare sulla sua ebike. Una tipica giornata di corsa sul CCC è inferiore a 90 miglia, secondo un portavoce dell’evento. Lungo il percorso CCC, c’è il supporto per la ricarica delle batterie poiché la maggior parte si esaurirà dopo circa 50 miglia e Staylor ha un sistema di ricarica e sostituzione delle batterie della bici lungo il percorso.

Le bici elettriche “mi hanno davvero riattivato”, afferma Staylor, osservando che anche con l’assistenza elettrica, continua a fare un allenamento intenso durante la guida, ma senza il dolore al ginocchio. “Non c’è niente da barare”, dice di coloro che potrebbero denigrare l’uso di un’ebike, “e mi ha fatto tornare a guidare”.

Staylor ha detto che la sua esperienza ha portato altri ad unirsi a lui nel CCC, compreso il medico che lo ha aiutato con le iniezioni prima che gli facessero sostituire le ginocchia. Staylor ha detto di aver chiesto al dottore di unirsi a lui ogni anno, e dopo 18 anni di “no”, il medico si è finalmente unito a lui nel 2021 – e su un’ebike. Si unirà di nuovo al team CCC di Staylor quest’anno. Staylor afferma che diversi membri del team saranno in ebike.

Ma si è anche scontrato con le bici elettriche in altri eventi di corsa a causa di diversi fattori, incluso il peso delle bici se devono salire su un portapacchi. Ha persino contattato un direttore di corsa per ottenere la dispensa per guidare la sua ebike e l’ha ricevuta. Ma durante la corsa CCC, le ebike sono le benvenute e la logistica è in atto per la ricarica e il trasporto delle biciclette secondo necessità.

Secondo i rappresentanti del CCC, poiché la corsa è incentrata sulla raccolta di fondi per la ricerca sull’artrite, circa il 30% dei ciclisti del CCC soffre di qualche forma di artrite e per molti un’ebike consente loro sia di partecipare che di completare l’8- viaggio di un giorno. Ogni ciclista è responsabile della raccolta fondi, come è comune con questi tipi di eventi, e la corsa è limitata a 250 partecipanti. La corsa si svolge ogni autunno lungo la Highway 1 attraverso Big Sur sulla panoramica costa della California. Registrati Qui.